Benefícios da Utilização do Cobre

O cobre é significativo na melhoria da saúde pública. As suas propriedades anti-patogénicas ajudam a proteger contra infecções em casa, no trabalho e nos hospitais.

Os tubos de cobre são muito utilizados nas canalizações porque podem ajudar a preservar a pureza da água potável. O cobre tem efeitos anti-microbianos que podem inibir microorganismos transportados pela água, tais como bactérias, vírus, algas, e parasitas infecciosos no abastecimento de água potável.

Superfícies feitas de cobre e latão, tais como maçanetas e tampos de mesa, podem também reduzir a propagação de organismos portadores de doenças. A intoxicação alimentar microbiana pode ser reduzida utilizando uma superfície de cobre na preparação de alimentos. Pesquisas recentes estabeleceram que a estirpe Escherichia coli O157, uma estirpe especialmente letal da bactéria E. coli, morre após apenas algumas horas numa superfície de cobre, mesmo em condições secas. Contudo, a bactéria mortal pode viver durante mais de um mês em aço inoxidável, que é um material de superfície comum no processamento de alimentos e na destilação a vapor das plantas.

Da mesma forma, hospitais e clínicas reduziram a transferência incidental de microorganismos com tinta à base de cobre, anti-bacteriana nas paredes e através da instalação de maçanetas e ferragens de cobre ou latão nas portas. O cobre é também utilizado na preparação de antibióticos para os manter puros.

Porquê utilizar cobre num alambique?

Os alambiques são tradicionalmente feitos de cobre por numerosos motivos práticos:

* O cobre absorve compostos contendo enxofre e células de levedura que são produzidos durante a fermentação e cuja presença é indesejável na bebida destilada ou no óleo essencial. Os compostos de enxofre e as células de levedura cheiram mal. O cobre mantém o destilado doce;
* O cobre reduz a contaminação bacteriana;
* O cobre tem excelentes propriedades de transferência de calor, úteis tanto para o aquecimento como para o arrefecimento de vapores;
* O cobre impede a produção de etilcarbamato, que é uma substância tóxica formada por cianetos (os cianetos encontram-se nos caroços dos frutos);
* O cobre também melhora a qualidade do produto final. Se a qualidade do mosto não for microbiologicamente perfeita, o cobre irá melhorar o aroma do produto final.

O cobre tem sido sempre utilizado para a construção de alambiques desde os tempos antigos. Com a evolução do tempo e das tecnologias novos materiais foram introduzidos, tais como o aço inoxidável. Contudo, a velha Europa não trocará de forma alguma os seus alambiques de cobre por outros devido à sua durabilidade e influências salutares sobre os resultados finais.