Leitura da Temperatura com Precisão

Dependendo do que esteja a destilar (fruta, cereais, flores, crude e seus derivados, etc.), obterá a partir do processo de destilação uma mistura de diferentes substâncias químicas. Se a sua intenção é obter álcool para consumo humano, independentemente do que esteja a destilar, então o que procura é etanol. As diferentes substâncias químicas encontradas nas matérias orgânicas ou no líquido a ser destilado começam a evaporar (ponto de ebulição) quando alcançam determinadas temperaturas.

Se as isolarmos teremos:

Acetona 56.5 ºC (134 ºF)
Metanol (álccol da madeira) 64 ºC (147 ºF)
Ácido etílico 77.1 ºC (171 ºF)
Etanol 78 ºC (172 ºF)
2-Propanol (álcool etílico) 82 ºC (180 ºF)
1-Propanol 97 ºC (207 ºF)
Água 100 ºC (212 ºF)
Butanol 116 ºC (241 ºF)
Álcool amílico 137.8 ºC (280 ºF)
Furfurol 161 ºC (322 ºF)

No entanto, como as diferentes substâncias não são produzidas separadamente, mas antes como uma mistura, há uma grande variação da temperatura para cada uma delas. Felizmente, cada uma das substâncias predominará aquando do seu ponto de ebulição, pelo que podemos assim saber qual o álcool que predominantemente se encontra a ser produzido num dado momento. As leituras da temperatura de uma destilação são feitas na câmara de vapor do alambique, normalmente no capacete onde os vapores se acumulam antes de seguirem para a lentilha de refinamento ou para o recipiente de condensação.

Medindo a temperatura do vapor saberá quando está a produzir etanol e qual a pureza da substância produzida. Para obter etanol a temperatura deverá atingir 78º a 82º, caso contrário obterá qualquer outra substância química. Se não conseguir atingir a temperatura pretendida, aumente ou diminua o calor fornecido ao alambique, conforme o efeito desejado. A primeira etapa para obter o álcool pretendido termina aqui. Depois de o produto destilado começar a sair no recipiente de condensação, por favor não se esqueça de respeitar as regras básicas da destilação para definir os pontos de corte. Para o ajudar nesta tarefa utilize o bico de papagaio e o alcoómetro.