Armagnac

Produzido no sudoeste da França na região da Gascónia, terra do lendário D’Artagnan, onde goza do temperado clima mediterrânico, o Armagnac é o brandy francês mais antigo.

O Armagnac nasceu dos vinhos trazidos pelos Romanos para a França e dos alambiques introduzidos pelos Mouros. No século XV a aguardente Armagnac foi utilizada para fins medicinais, tendo sido empregue no combate às epidemias que na época havia por toda a parte. Somente no século XVII é que esta bebida começou a ser usada como bebida alcoólica.

O Armagnac é exclusivamente destilado a partir das uvas francesas do chamado Departamento Gers. Esta aguardente só pode ser produzida numa de três regiões: Bas Armagnac (região onde é produzido o melhor Armagnac), Tenarèze e Haut Armagnac. Dependendo do local onde é produzido, o Armagnac apresenta diferentes características: o produzido em Bas Armagnac tem um sabor a ameixa, o produzido em Tenarèze tem um aroma a violetas e o produzido em Haut Armagnac necessita de um período de envelhecimento mais longo, sendo também uma aguardente de qualidade inferior.

Depois das vindimas, as uvas são prensadas e o seu sumo fermenta naturalmente, sem quaisquer aditivos, permitindo que até à destilação o vinho conserve o seu aroma especial. O líquido resultante deste processo é um vinho ácido com um baixo teor alcoólico (de 8 a 10%).

Tradicionalmente a destilação efectua-se entre a época das vindimas e Abril do ano seguinte.

A produção do Armagnac faz-se num alambique conhecido por “Armagnaçais” (veja o nosso sistema de destilação contínuo, o alambique tipo Armagnac 75210).

Actualmente, o Armagnac pode ser produzido através de uma única destilação ou através de uma destilação dupla, mas dita a tradição, que se faça uma única destilação para lhe conferir um sabor mais doce, que o diferencia do Conhaque.

O destilado final é quase incolor e tem um volume alcoólico entre os 52 a 72%.

Uma vez pronto o Armagnac envelhece em barris de casco de carvalho, feitos a partir de carvalho da Gascónia escuro. O processo de envelhecimento prolonga-se entre 4 a 20 anos.