Destilação a Vapor

A destilação a vapor é uma técnica empregue para destilar bebidas alcoólicas ou para extrair óleos essenciais a partir de matérias orgânicas, através da passagem do vapor gerado no pote pelas matérias orgânicas ou líquido a ser destilado. Os componentes sensíveis à temperatura separam-se através de uma destilação simples e evaporam a baixas temperaturas quando submetidos ao vapor dentro da câmara de vapores ou dentro da coluna do alambique. Este facto permite a separação dos óleos essenciais (que tendem a ser menos solúveis na água em ebulição) das matérias quimicamente complexas. Quando o vapor passa através da matéria orgânica, as pequenas bolsas que contêm óleos essenciais abrem-se, libertando as moléculas de óleos essenciais sem danificar ou queimar estes delicados componentes. O destilado resultante irá conter uma mistura de vapor de água e óleos essenciais que voltam à sua forma líquida no recipiente de condensação, sendo separados através da utilização de um essenciador tipo "leiteira" (veja o nosso artigo 66500). Os óleos essenciais assim como a água, a chamada água floral ou hidrolatos, são colhidos. O processo de destilação é o mesmo que se utiliza no método de destilação simples, diferindo apenas o facto de a destilação se realizar através do vapor.

Assim como sucede nos óleos essenciais, a utilização de vapor para destilação de bebidas alcoólicas permite que o destilado adquira os sabores e aromas mais delicados que seriam destruídos se este fosse exposto a elevadas temperaturas. Este processo é, tradicionalmente, utilizado para extrair óleos essenciais de plantas aromáticas, aos quais se recorre para aromatizar licores. Em alternativa, a destilação a vapor pode também ser utilizada para destilar bebidas alcoólicas. Para o efeito, coloca-se a matéria orgânica fermentada na coluna do alambique, como por exemplo o brolho resultante da fabricação de vinho.

Podem apontar-se várias vantagens à destilação a vapor de óleos aromáticos, perfumes, essências e licores aromatizados quando utilizada na indústria alimentar, bioquímica e química.