Glossário

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Coluna fraccionada

Parte do alambique que permite efectuar uma destilação eficaz, uma vez que uma única destilação origina um forte destilado alcoólico com um teor equivalente ao resultante de várias destilações, evitando, assim, o seu novo processamento. O seu aparecimento revolucionou a indústria petrolífera, uma vez que permitiu a extracção de diferentes subprodutos petrolíferos em simultâneo. A coluna fraccionária é composta por vários pratos de refinação, colocados horizontalmente na coluna, que permitem a sucessiva evaporação e condensação dos vapores. Os pratos podem ser substituídos por material de enchimento, que possibilita o alcance do mesmo resultado (coluna de refluxo).