Método de Utilização de um Alcoómetro

Objectivo:

A concentração alcoólica de um destilado é determinada através da medição da sua densidade com a ajuda de um hidrómetro de álcool especial, também conhecido como alcoómetro, que normalmente se encontra calibrado a 20ºC, com leituras feitas em % v/v.  

A fórmula científica utilizada para calcular a sua densidade é:

Densidade = ro; Peso = m; Volume = V

ro = m / V

O álcool é menos denso do que a água, o que significa que a diminuição da densidade, em relação à água, está directamente correlacionada com o volume de álcool presente. Se a solução alcoólica está acima ou abaixo dos 20ºC, a densidade será maior ou menor do que o valor real. A concentração alcoólica real a outras temperaturas que não 20ºC. podem ser lidas numa tabela de correcção, utilizando a variação da temperatura e da concentração alcoólica.

Este método de determinação da concentração alcoólica de um destilado através de um hidrómetro é um dos mais baratos e simples de executar, conferindo ainda uma baixa possibilidade de erros.

Aquando da utilização do alcoómetro, o destilador deve registar (registo) os resultados da leitura (percentagem de álcool do destilado) para, futuramente, utilizar como referência. As leituras do alcoómetro devem ser sempre efectuadas a partir do fundo do meniscus (ponto A).

Método:

Aquando da utilização do alcoómetro o destilador deve escolher um de entre os dois métodos seguintes:

* Utilizar um bico de papagaio, que será fixado à saída da biqueira do recipiente de condensação. Esta biqueira foi concebida para segurar o alcoómetro, permitindo assim que o destilador faça a leitura da percentagem alcoólica com relativa facilidade.
* Utilizar um jarro para testar o vinho, o qual deverá ser lavado com água morna e seco, antes de ser usado. Verta o destilado no jarro do teste, a uns 5cm de distância do bordo. Feche o jarro do teste com uma película de plástico e, com a palma da mão, agite 10 vezes! Depois, mergulhe lentamente o alcoómetro no líquido até que este flutue livremente. O hidrómetro não deve ter bolhas! A leitura é feita ao nível da superfície do líquido. Registe a temperatura do líquido. Cuide para que a temperatura do local, do líquido e do instrumento seja a mesma. Guarde o jarro do teste, o líquido e o instrumento durante cerca de 4 horas no mesmo local onde tenha efectuado o teste.

Os destiladores devem sempre optar por usar um alcoómetro com o termómetro que se encontra soldado na área da câmara de vapor do alambique. Com a ajuda destes dois instrumentos, o destilador será capaz de recolher a informação sobre o tipo de álcool que está a ser produzido e de saber os precisos pontos de corte, que se encontram especificados nas regras básicas da destilação, que devem ser sempre respeitadas.