Rhum

Le Rhum est une boisson très célèbre produite en Martinique, en Guadeloupe, en Jamaïque, en Barbade, en Guyane et dans les pays d'Amérique du Sud. Cette boisson est fabriquée à partir de la mélasse obtenue à travers le jus de canne à sucre. Lorsqu"il est directement produit à partir du jus de canne à sucre, le rhum est considéré agricole et industriel si l’on utilise de la mélasse. La distillation industrielle du rhum  date du XVIIème siècle et elle représente 90% de la production totale du rhum.

On pense que le rhum a été la première boisson distillée par les Maures (à Málaga en Espagne) mais la cueillette et la distillation de la canne à sucre remontent au temps de Christophe Colomb car elle a été transportée par ses flottes à partir des Canaries. Des écrits qui datent du XVIIème siècle affirment que le rhum a été considéré une boisson médicinale conseillée pour guérir de nombreuses douleurs  et qui  a été distribuée dans de nombreuses embarcations britanniques afin de donner des forces aux navigateurs.

Cependant, il existe une controverse sur l’origine du nom de la boisson. Certains défendent qu’elle dérive du latin "saccharum” qui signifie sucre; d’autres affirment que le nom provient de “Rumbullion” ou “Rumbustion”, expressions anglaises utilisées pour décrire les excès provoqués par les ivrognes. 

La production du rhum à partir de la canne à sucre se déroule en plusieurs étapes. La canne à sucre est cueillie et écrasée. Ensuite, on filtre le liquide qui résulte de l’écrasement et que l’on utilise dans la production du sucre brut. La mélasse est le produit final qui résulte de cette opération. Après, on effectue sa fermentation à laquelle on ajoute des levures et de l’eau. La durée de la fermentation dépend du type de rhum que l’on a l’intention de produire. Elle dure 24 à 48 heures s’il s’agit du rhum blanc ou quelques semaines s’il s’agit d’un rhum dit « Grand Arôme ». Le rhum obtenu à la suite de la fermentation possède un degré d’alcool de 4% à 6%.

Ensuite, on effectue une distillation qui peut être réalisée dans un Alambic avec colonne à reflux ainsi que dans un Alambic en cuivre soudé (conseillé pour la distillation du rhum dit « Grand Arôme »).

Le rhum blanc vieillit dans de nouveaux tonneaux pendant 3 à 5 ans alors que l’on utilise des tonneaux brûlés antérieurement pour le rhum dit « Grand Arôme » où il peut rester stocker pendant 3 à 15 ans. La maturation du rhum se réalise plus rapidement par rapport aux autres boissons à cause du climat tropical des pays où il est produit. De plus, la perte de rhum à travers l’évaporation (“part des anges”) peut atteindre les 10% annuels, contrairement à ce qu’il arrive avec la majorité des eaux-de-vie.

Une très grande partie du rhum qui est commercialisée a 40 à 45% de volume d’alcool. Cependant, il existe de nombreux types de rhum qui atteignent 75% comme les rhums de la Jamaïque qui sont traditionnellement forts et âcres.

Il existe six types de rhum: le Rhum Blanc, désigné ainsi à cause de sa couleur transparente; le Rhum Doré, assez similaire au rhum blanc mais différent en ce qui concerne la couleur et la saveur en vertu d’un vieillissement plus long; le Rhum dit “Grand Arôme” auquel on ajoute du caramel pendant le vieillissement afin qu’il obtienne de la couleur et du goût; le Rhum Aromatique auquel on ajoute des arômes de fruits ou des épices; le Rhum avec une teneur en alcool élevée (il s’agit de rhums blancs très appréciés par les canadiens et par les britanniques) et le Premium Rhum (il s’agit en principe d’un rhum de meilleure qualité).

Vous pouvez essayer de distiller à la maison n’importe lequel de ces Rhums. Il vous suffit de varier la méthode et les ingrédients utilisés. Si vous avez des mélasses, mélangez-les avec du sucre ou remplacez-les par du sucre naturel de canne à sucre. Si vous désirez obtenir un Rhum avec un goût très léger, effectuez des fractions précises. Cependant, si vous préférez un Rhum dit “Grand Arôme”, effectuez des fractions pour retirer le méthanol qui se trouve présent dans les têtes et les queues mais pas de manière précise afin d’obtenir un Rhum avec un goût très fort.