Parfums

Le mot "parfum" est d'origine latine "per fumum" (à travers la fumée). En effet, les premières fragrances étaient obtenues à travers la fumée et elles étaient utilisées dans les rituels en hommage aux dieux comme offrandes.

Les origines du parfum s'associent à la religion. Le parfum a été initialement utilisé comme purificateur de l'âme et comme offrande faite aux dieux. Les civilisations égyptiennes, grecques et romaines valorisent énormément les plantes aromatiques.

En égypte, les fragrances étaient sacrées et leur utilisation approchait l'être humain des dieux. Plus tard, les grecs et les romains ont transformé les parfums en objets d'hygiène personnelle. Ils étaient utilisés pour combattre la propagation des épidémies qui ravageaient l'Europe pendant le Moyen-âge. Avec l'arrivée du Christianisme, leur utilisation a diminué car ils avaient une connotation de manque de pudeur. Mais l'utilisation du parfum continuait à être populaire parmi les classes les plus favorisées.

Au XVIIème siècle, l'utilisation du parfum a augmenté. À l'époque, on a célébré l'utilisation des gants parfumés en France. Ce pays est le centre européen des recherches, de la fabrication et du commerce des parfums.
Au Ier siècle après J.C., on a inventé le verre qui permettait de conserver le parfum dans de meilleures conditions car jusque là ils étaient gardés dans des bouteilles en terre cuite et en étain. Entre la fin du XIXème siècle et le début du XXème siècle, des flacons de parfums ont été fabriqués. Actuellement, le design des flacons fait partie du marketing de l'industrie des parfums.

Selon le Comité Français du Parfum, les parfums sont classés en 7 familles:

* Hespéridée: obtenue à partir d'agrumes comme la bergamote, la mandarine, le citron et l'orange.
* Florale: elle regroupe les parfums dont le thème principal est la fleur: bouquet floral, floral vert, floral aldéhyde, floral boisé entre autres.
* Fougère: parfums avec des notes de lavande, de bergamote et de géranium.
* Chipre: famille qui regroupe les parfums dont les notes se composent de patchouli, de la bergamote et de la rose.
* Boisée: elle inclut les parfums avec des notes suaves comme le santal et le patchouli qui sont quelques fois secs comme le cèdre et le vétiver et d'autres avec des notes de lavande et d'agrumes.
* Ambrée ou Orientale: elle comprend des parfums avec des notes suaves et vanillées.
* Cuir: parfums très particuliers avec des notes sèches et les caractéristiques du cuir, du bois brûlé et du tabac.

L'industrie du parfum utilise actuellement un grand nombre diversifié de matières premières. Les huiles essentielles sont très chères à cause de la rareté des espèces utilisées, de la lenteur des procédés d'élaboration des essences et de la quantité élevée de la matière première nécessaire. L'huile de roses est la plus utilisée et la plus chère dans la parfumerie. Il faut 2 tonnes de pétales en pleine floraison pour produire 1Kg d'huile essentielle de roses!.