Distillation Fractionnée

La distillation fractionnée est une méthode modifiée de la technique de la distillation simple. Elle permet de séparer différents composants dans une solution complexe à travers une seule distillation et de tirer profit des différents points d'ébullition.

La distillation simple est utile si on a l'intention d'isoler dans une solution un composant volatil (un des composants qui s'évapore plus rapidement à de basses températures) d'un autre qui n'est pas volatil ou si les composants possèdent un différent point d'ébullition. Lorsque l'on réalise la distillation d'une solution d'alcool à travers une distillation simple, le distillat obtenu aura une plus grande concentration d'alcool et un peu d'eau. Vous devrez distiller de nouveau et répétitivement cette solution afin d'obtenir une concentration d'alcool plus élevée, surtout si vous désirez atteindre un volume d'alcool de 80% ou plus. La distillation fractionnée est vraiment très efficace! En une seule distillation, elle agit comme si on en avait fait plusieurs.

Le design de la colonne fractionnée met en évidence le procédé de distillation fractionnée. En bref, les vapeurs du liquide ou de la substance qui est en train d'être distillé vont vers la colonne ou la tour à fractionnement. Au fur et à mesure que la température diminue dans la colonne, les éléments les moins volatils se condensent dans des plateaux perforés, placés horizontalement dans la colonne et éloignés un des autres par quelques centimètres. L'objectif de ce procédé peut être atteint à travers la réalisation d'une seule distillation. Cependant, au fur et à mesure que la vapeur du liquide ou de la substance organique qui est en train d'être distillé continue à monter, son intensité augmente et provoque l'ébullition du produit condensé dans les plateaux. De plus, elle l'améliore et le réchauffe et vous pouvez ainsi commencer une seconde distillation. Les vapeurs ascendantes sont également nettoyées et purifiées lors du contact avec le produit condensé qui se trouve dans les plateaux. Le distillat peut déborder de la gauche vers la droite et créer un reflux du distillat qui refroidit et purifie les vapeurs ascendantes. Ce procédé est décrit comme étant un procédé de correction ou de purification. La condensation successive et l'évaporation des vapeurs vers les plateaux de la colonne donnent naissance à une grande concentration de composants volatils près de la partie supérieure de la colonne. Théoriquement, vous pouvez ainsi obtenir 90% du volume d'alcool. Système professionnel de distillation continue, l´Alambic (type Armagnac), est également un exemple de système dont le design permet d'atteindre l'objectif cité.

Le design du système fractionné se caractérise par ses colonnes de grand diamètre. Ainsi, il n'est pas recommandé pour les amateurs. Cependant, il existe une autre alternative qui consiste à remplacer les plateaux par de la paille de cuivre ou des objets en céramique. Ceci permet de créer le même effet généré par les plateaux dans une colonne à fractionnement et la condensation des vapeurs dans le matériel utilisé pour le remplissage et le reflux du distillat. Le design de ce système est appelé de manière juste colonne à reflux et il se trouve incorporé dans notre Alambic avec Colonne à Reflux. La mesure nécessaire pour remplir la colonne à reflux et pour effectuer le même travail qu'un plateau est appelée HETP (Height Equivalent to Theoretical Plate) – Hauteur Équivalente de l'Étage Théorique. Plus la HETP sera petite, plus le nombre de plateaux théoriques sera grand avec lesquels nous pourrons remplir la colonne et par conséquence, le niveau de pureté obtenue d'alcool sera plus élevé.

Notre Alambic à Rhum peut réaliser un procédé de distillation multiple même si on ne peut pas considérer que cet alambic effectue une distillation fractionnée « stricto sensu ». Cet alambic comprend deux petits récipients où les vapeurs ascendantes sont rectifiées avant d'aller vers le récipient de condensation.

La distillation fractionnée a révolutionné l'industrie pétrolifère. La tour à fractionnement ou de raffinage est utilisée pour extraire plusieurs produits pétrolifères à différents niveaux. Ainsi, des substances de bitume sont extraites du fond, de nombreux types d'huiles des niveaux au-dessus et des gaz pétrolifères de la partie supérieure. À partir de la distillation fractionnée, on peut également obtenir de l'oxygène liquide et du nitrogène. Si les amateurs veulent obtenir de l'alcool presque transparent et avec une forte saveur d'alcool pur, la meilleure manière est d'utiliser la colonne à reflux. La vodka pure peut être utilisée comme base pour la distillation d'herbes ou de fruits afin de produire des liqueurs. Cependant, vous pouvez également l'utiliser pour produire du whisky avec un volume d'alcool élevé.