Distillation à la Vapeur

La distillation à la vapeur est une technique utilisée pour distiller des boissons alcoolisées ou pour extraire des huiles essentielles à partir de substances organiques, à travers le passage de la vapeur générée dans la chaudière par les substances organiques ou le liquide qui est en train d'être distillé. Les composants sensibles à la température se séparent à travers une distillation simple et s'évaporent à de basses températures quand ils sont exposés à la vapeur à l'intérieur de la chambre à vapeur ou de la colonne de l'alambic. Cette action permet de séparer les huiles essentielles, qui ont tendance à être moins solubles dans l'eau bouillante, des substances chimiques complexes. Lorsque la vapeur passe à travers la substance organique, les petites poches qui contiennent des huiles essentielles s'ouvrent et libèrent des huiles essentielles sans endommager ou brûler ces composants délicats. Le distillat obtenu va contenir un mélange de vapeur d'eau et des huiles essentielles qui retournent à leur état liquide dans le récipient de condensation et qui sont séparés à travers l'utilisation d'un essencier type « laitière » (consultez notre article 66500). Les huiles essentielles et l'eau, c'est-à-dire, l'eau florale ou les hydrolats, sont cueillis. Le procédé de distillation est le même que celui que l'on utilise dans la méthode de la distillation simple, sauf que la distillation s'effectue à travers la vapeur.

Comme dans les huiles essentielles, l'utilisation de la vapeur dans la distillation de boissons alcoolisées permet au distillat d'obtenir des saveurs et des arômes plus délicats qui seraient détruits s'il était exposé à de hautes températures. Ce procédé est traditionnellement utilisé pour extraire les huiles essentielles des plantes aromatiques que l'on utilise pour aromatiser les liqueurs. D'un autre côté, la distillation à la vapeur peut également être utilisée pour distiller des boissons alcoolisées. À cet effet, on place la substance organique fermentée dans la colonne de l'alambic comme, par exemple, le moût qui résulte de la fabrication du vin.

La distillation à la vapeur d'huiles aromatiques, de parfums, d'essences et de liqueurs aromatisées présente de nombreux avantages lorsqu'elle est utilisée dans l'industrie alimentaire, biochimique et chimique.