Absinthe

Connue sous le nom de "Fée Verte", l'absinthe est une boisson alcoolisée très célèbre faite à partir de l"armoise, de l'anis et d'autres herbes aromatiques comme l'anis étoilé, les graines d'anis, le fenouil, le réglisse, l'hysope, la Véronique, le citron, la mélisse, la racine d'angélique, le dictame, la coriandre, le genévrier et la noix muscade.

Principal ingrédient de cette liqueur, l'armoise (Artemisia absinthium) est une plante originaire d'Europe et d'Asie qui possède des feuilles grises et coupées et qui donne à cette boisson un goût amer et une couleur verte particulière.

Composé chimique toxique avec une structure moléculaire similaire à celle de la tétrahydrocannabinol (composé chimique actif présent dans le cannabis), la thujone peut être extraite à partir de l'Armoise. C'est pour cette raison qu'il existe des mythes et des superstitions en ce qui concerne cette boisson. Cependant, l'absinthe était produite avec des concentrations élevées de ce composé quelques décennies auparavant. Elle causait de la dépendance et des hallucinations, ce qui a provoqué son interdiction dans plusieurs pays du monde entier.  

Dans la Grèce Antique, cette plante était dédiée à Artémis (Diane des Romains), déesse de la fertilité et de la chasse.

Au début, cette boisson était produite en Suisse et en France mais sa célébrité et sa consommation se sont divulguées un peu partout dans le monde entier.

À l'origine, l'Armoise était utilisée dans un but médicinal pour soulager les douleurs gastriques et comme stimulant cardiaque. En Grèce, Hippocrate recommandait cette plante pour le rhumatisme, l'anémie et les douleurs menstruelles. Pythagore conseillait également l'ingestion d'un mélange d'Armoise et de vin afin de faciliter l'accouchement. A cette époque, l'absinthe était préparée de manière différente par rapport à celle d'aujourd'hui.

L'invention de l'absinthe moderne date de 1792  et ce serait Pierre Ordinaire qui l'aurait créée. Au XIXème siècle, la consommation de l'absinthe est devenue populaire parmi les artistes, les écrivains, les poètes. Elle est associée à la culture de la Bohème qui émerge en Europe. Van Gogh, Pablo Picasso, Baudelaire, Edgar Allen Poe, Ernest Hemingway appréciaient tous la bouteille de la "Fée Verte". C'est ainsi que les rumeurs se sont manifestées au sujet des effets mystérieux de l'absinthe qui allait être très vite abolie dans plusieurs pays.

Actuellement commercialisée, l'absinthe a un volume d'alcool de 60 à 70% même si elle a 85% à la fin de la distillation. Normalement, l'absinthe est servie en suivant un rituel traditionnel: un morceau de sucre est placé au-dessus d'un verre sur une cuillère perforée où l'on verse très lentement de l'eau. La boisson est peu à peu diluée dans l'eau et la couleur verte émeraude de l'absinthe donne naissance à un mélange de vert et de blanc.