Lectura Correcta de La Temperatura

Dependiendo de lo que se esté a destilar (fruta, cereales, flores, crudo y sus derivados, etc.), obtendrá a partir del proceso de destilación una mezcla de diferentes sustancias químicas. Si su intención es obtener alcohol para consumo humano, independientemente de lo que esté a destilar, entonces lo que busca es etanol. Las diferentes sustancias químicas encontradas en las materias orgánicas o en los líquidos que están siendo destilados empiezan a evaporarse (punto de ebullición) cuando alcanzan determinadas temperaturas.

Si las aislamos tendremos:

Acetona 56.5 ºC (134 ºF)
Metanol (alcohol de la madera) 64 ºC (147 ºF)
Ácido etílico 77.1 ºC (171 ºF)
Etanol 78 ºC (172 ºF)
2-Propanol (alcohol etílico) 8 ºC (180 ºF)
1-Propanol 97 ºC (207 ºF)
Agua 100 ºC (212 ºF)
Butanol 116 ºC (241 ºF)
Alcohol amílico 137.8 ºC (280 ºF)
Furfurol 161 ºC (322 ºF)

Sin embargo, como las diferentes sustancias no son producidas separadamente, pero sí como una mezcla, hay una gran variación de la temperatura para cada una de ellas. Felizmente, cada una de las sustancias predominará en el momento de su punto de ebullición, por lo que podemos así saber qué alcohol predominantemente se encuentra a ser producido en un momento dado. Las lecturas de la temperatura de una destilación son hechas en la cámara de vapor del alambique, normalmente en el casco donde los vapores se acumulan antes de seguir para la lentilla de refinamiento o para el recipiente de condensación.

Midiendo la temperatura del vapor sabrá cuando se está produciendo etanol y cuál es la pureza de la sustancia producida. Para obtener etanol la temperatura deberá alcanzar de 78º a 82 ºC, caso contrario obtendrá cualquier otra sustancia química. Si no consigue alcanzar la temperatura pretendida, aumente o disminuya el calor suministrado al alambique, según el efecto deseado. La primera etapa para obtener el alcohol pretendido termina aquí. Después del que producto destilado comience a salir en el recipiente de condensación, por favor no se olvide de respetar las normas básicas de la destilación para definir los puntos de corte. Para ayudarle en esta tarea use el pico de papagayo y el alcoholímetro.