Destilación a Vapor

La destilación a vapor es una técnica utilizada para destilar bebidas alcohólicas o para extraer aceites esenciales a partir de materias orgánicas, a través del paso del vapor generado en el pote por las materias orgánicas o líquido a ser destilado. Los componentes sensibles a la temperatura se separan a través de una destilación simple y se evaporan a temperaturas bajas cuando son sometidos al vapor dentro de la cámara de vapores o dentro de la columna del alambique. Esta circunstancia permite la separación de aceites esenciales (que tienden a ser menos solubles en el agua que está en ebullición) de las materias químicamente complejas. Cuando el vapor pasa a través de la materia orgánica las pequeñas bolsas que contienen aceites esenciales se abren liberando las moléculas de aceites esenciales sin dañificar o quemar estos delicados componentes. El destilado resultante contendrá una mezcla de vapor de agua y de aceites esenciales que vuelven a su forma líquida en el recipiente de condensación, siendo separados a través del uso de un esenciador tipo "lechera" (vea nuestro artículo 66500). Los aceites esenciales así como el agua, la llamada agua floral o hidrolatos, son cogidos. El proceso de destilación es el mismo que se utiliza en el método de destilación simple, diferenciándose simplemente por el hecho de la destilación se realiza a través del vapor.

Así como sucede en los aceites esenciales, el empleo de vapor para la destilación de bebidas alcohólicas permite que el destilado adquiera los sabores y aromas más delicados que serían destruidos si este fuese expuesto a elevadas temperaturas. Este proceso es, tradicionalmente, usado para extraer aceites esenciales de plantas aromáticas, los cuales sirven para aromatizar licores. Alternativamente, la destilación a vapor puede ser utilizada también para destilar bebidas alcohólicas. Para esto, se coloca la materia orgánica fermentada en la columna del alambique, como por ejemplo la piel de uva resultante de la producción del vino.

Se puede destacar varias ventajas de la destilación a vapor de aceites aromáticos, perfumes, esencias y licores aromatizados cuando es utilizada en la industria alimentaría, bioquímica y química.